La insuficiencia cardiaca provoca que el corazón pierda la capacidad de mantener ese flujo adecuado, aun a expensas de aumentar las presiones. 

¿Cuáles son los síntomas de la insuficiencia cardiaca?

Los principales síntomas que causa la insuficiencia cardiaca son los derivados de:

  • Una disminución del aporte de oxígeno a los tejidos, debido a un descenso del gasto cardiaco.
  • Los mecanismos compensadores, que tienden a aumentar las presiones intravasculares y provocar síntomas de congestión.

El síntoma universal de la insuficiencia cardiaca es la disnea o «sensación de falta de aire», que se pone de manifiesto durante el ejercicio físico o, en casos más graves, en reposo (disnea de reposo), con la posición de decúbito (ortopnea) o de forma brusca por la noche (disnea paroxística nocturna).

Otros síntomas muy sugestivos de insuficiencia cardiaca, en este caso derecha, son los edemas en partes declives (hinchazón exagerada en tobillos y/o región pretibial) y la sensación de hinchazón abdominal (hepatomegalia o ascitis).

Los síntomas más habituales son:

  • Falta de aliento (disnea).
  • Disnea en reposo y en decúbito (ortopnea).
  • Sensación de ahogo que empeora por la noche (disnea paroxística nocturna)
  • Hinchazón de los tobillos (edema).
  • Fatiga.

¿Cuáles son las causas de insuficiencia cardiaca?

La insuficiencia cardiaca aparece cuando existe un trastorno del músculo cardiaco, cuando el corazón se halla sometido a una carga excesiva o cuando existe una combinación de esos dos factores.

Los trastornos que conducen con mayor frecuencia a insuficiencia cardiaca son, entre otros, la cardiopatía isquémica (infarto de miocardio), la hipertensión arterial, las miocardiopatías, las enfermedades valvulares, algunas cardiopatías congénitas y, más raramente, enfermedades del pericardio.

Con menor frecuencia la insuficiencia cardiaca se debe a trastornos extracardiacos, como el hipertiroidismo o la anemia severa.

¿Cómo se clasifica la insuficiencia cardiaca?

Los estadios de la insuficiencia cardiaca tienen un importante valor pronóstico y se utilizan como criterio decisivo en la elección del tratamiento, sobre todo de determinadas intervenciones terapéuticas, tanto médicas como quirúrgicas.

  • Estadio 1. Pacientes con riesgo de insuficiencia cardiaca sin síntomas.
  • Estadio 2. Pacientes con cardiopatía sin síntomas.
  • Estadio 3. Pacientes con cardiopatía con síntomas.
  • Estadio 4. Pacientes con cardiopatía grave con síntomas.

¿Cómo se diagnostica la insuficiencia cardiaca?

Es esencial diagnosticar correctamente la causa para así instaurar el tratamiento más adecuado.El diagnóstico de la insuficiencia cardiaca lo realiza el médico en consulta, generalmente basándose en unos criterios clínicos relativamente sencillos.

Sin embargo, tan importante como el diagnóstico de insuficiencia cardiaca es el de la causa que la está provocando, ya que en no pocas ocasiones esta es reversible. Para ello, suelen emplearse otras exploraciones más sofisticadas:

El ecocardiograma confirma la disfunción ventricular e intenta el diagnóstico de la cardiopatía casual.

Con una radiografía simple de tórax se valora la silueta cardiaca y los campos pulmonares.

Mediante un análisis de sangre y orina se estudia la función renal, iones, glucemia, hemograma, además de proteinemia y proteinuria en caso de edema.

El TAC y RM ayudan a determinar la causa detectando, por ejemplo, estenosis en las arterias coronarias.

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