44647El próximo domingo 17 de mayo se conmemora el Día Mundial de la hipertensión arterial, una condición que también afecta a niños, niñas y adolescentes y que debe tratarse oportunamente para evitar complicaciones mayores en la edad adulta.
Considerada la enfermedad silenciosa del siglo XXI, la mayoría de las veces la presión alta no presenta síntomas. La hipertensión se está convirtiendo en una epidemia, porque cada vez hay más gente que la parece y también porque la historia familiar constituye un factor predictivo.
Fernando Burgos, jefe de Pediatría del Hospital Universitario Austral y miembro de la Red de Pediatras Niños sanos, niños felices, explicó que el 60% de los niños hipertensos tiene al menos un padre con hipertensión alta. «Está demostrado que existe asociación entre la presión alta de los padres y la de sus hijos: la presión sistólica es significativamente mayor en los hijos e hijas de padres hipertensos, y aumenta más con el tiempo que en los hijos e hijas de padres normotensos», detalló el especialista.
Incluso, continuó el pediatra, la tensión alta en la madre es un predictor más fuerte que en el padre. Si el papá es hipertenso, existe un 30% más de posibilidades de encontrar a un hipertenso en la consulta. Pero si es la mamá la que tiene presión alta, el riesgo es un 50% mayor. «Si ambos padres son hipertensos, la probabilidad es considerablemente mayor. Y si ambos padres lo son antes de los 55 años, 1 de cada 3 niños presentará tensión alta, llegando a 2 de cada 3 cuando cumplan los 35 años», informó Burgos.
Por otra parte, los niños con sobrepeso tienen el doble de riesgo de presentar hipertensión, y los obesos más del triple a una determinada edad.
  • El niño hipertenso
Ingresa gradualmente a su estado hipertensivo.
Lo hace sin presentar ningún síntoma relacionado con su presión (incluso durante décadas).
Muestra cifras elevadas de presión alta ante situaciones de estrés o dolor.
Estos hechos hacen que sea fundamental un interrogatorio sobre los antecedentes familiares para predecir el riesgo de hipertensión en los niños y niñas y el control de la presión arterial en cada visita al médico pediatra.
  • Otros factores no familiares que predisponen la hipertensión en niños
Recién nacidos prematuros o con bajo peso al nacer.
Niños con apneas del sueño o ronquido frecuente.
Cardiopatías congénitas (operadas o no), en especial la coartación de la aorta.
Infecciones urinarias recurrentes, hematuria o proteinuria.
Enfermedades renales o malformaciones urológicas.
Historia familiar de enfermedades renales congénitas.
Niños trasplantados de cualquier órgano.
Enfermedades malignas de la sangre o trasplantados de médula ósea.
Tratamiento con drogas conocidas de elevar la presión arterial: corticoides, inmunosupresores.
Enfermedades asociadas con hipertensión arterial: neurofibromatosis, esclerosis tuberosa, enfermedades del tejido conectivo, enfermedades endócrinas.
Niños con presión intracraneal elevada.}
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  • Los peligros
La presión sanguínea alta se traduce en un aumento de los riesgos de cardiopatía coronaria (ataques al corazón) y de embolia cerebral (ictus).
Cuando la presión es alta, las arterias pueden oponer una mayor resistencia al flujo sanguíneo y el corazón deberá hacer un esfuerzo mayor para lograr que la sangre circule.
Este tipo de enfermedades no son habituales en niños y adolescentes, pero diversos estudios muestran que los menores con presión sanguínea alta exhibirán efectos negativos en su corazón y sus vasos sanguíneos cuando lleguen a los 20 años, aunque sólo padezcan una hipertensión leve.
Para evitar que pase, habrá que cuidar la alimentación de los más pequeños y promover la actividad física, evitando el sedentarismo.
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